Studie: Naturlig immunitet mot covid-19 fanns redan från början

Foto: Pixabay (montage Swebbtv)

Varför insjuknade inte vissa människor i början av pandemin trots att de exponerats för det nya coronaviruset SARS-CoV-2? De kan redan ha haft korsskyddande T-celler som expanderade och skyddade även mot det nya viruset, enligt en färsk studie från University College London. Deras immunförsvar lyckades besegrad viruset direkt, innan det fick fäste i kroppen.

En del människor blir aldrig sjuka i covid-19 även om de utsätts för viruset.

Detta uppdagades redan i början av smittan. Men hur kan det vara så?

En ny studie publicerad i Nature har en förklaring.

Enligt forskarna utvecklar vissa som exponeras för SARS-CoV-2 inte antikroppar mot viruset, vilket tyder på att de kan hantera smittan redan innan infektion.

Studien granskade brittisk sjukhuspersonal som aldrig testade positivt för covid-19.

Anledningen är redan existerande korsskyddande T-celler, som bidrar till en ”snabb eliminering av SARS-CoV-2 och andra coronavirusinfektioner”, skriver forskarna.

Detta kallas ”abortiv infektion”, vilket innebär att kroppen lyckas övervinna viruset i den allra första fasen av en potentiell infektion. Därmed kommer dessa personer alltid testa negativt i PCR- och antikroppstester, eftersom deras immunförsvar omedelbart lyckas stoppa viruset med redan existerande minnes-T-celler.

15 procent av sjukhuspersonalen som undersöktes i London ska ha haft detta skydd.

Studien tyder på att en del människor redan har minnes-T-celler från tidigare infektioner från andra säsongsberoende coronavirus som orsakar förkylningar, vilket ger dem skydd även mot covid-19, skriver Thailand Medical News.

– Dessa immunceller sniffar upp proteiner i replikeringsmaskineriet, alltså en region av covid-19 som delas med säsongsbetonade coronavirus. Hos vissa individer var denna respons snabb och kraftfull nog för att infektionen skulle elimineras i det tidigaste skedet. Dessa redan existerande T-celler är redo att känna igen SARS-CoV-2, säger en av forskarna bakom studien, Leo Swadling, till Thailand Medical News.

Forskningen skulle kunna användas till att ta fram vaccin som aktiverar dessa T-celler i stället för antikroppar mot spikproteinet. Skyddet från antikroppar avtar nämligen med tiden och virusets spikprotein kan enkelt mutera. T-cellerna är långvariga.